Chiang Mai : Rose du Nord de la Thaïlande


Après la frénésie de Bangkok, direction le nord pour un peu de calme et de dépaysement, et plus précisément la ville de Chiang Mai. Le départ se fait de la gare de Hua Lamphong en train pour environ 15,00 €, avec petit déjeuner, déjeuner et goûter inclus. Les repas proposés ne sont pas de la haute gastronomie, mais pour un long trajet, c'est très appréciable.





Il faut compter environ 10h de trajet pour rejoindre la capitale du Nord. J'ai fait le trajet en journée en prenant le train à 8h30 du matin pour pouvoir profiter un peu du paysage - au fur et à mesure du trajet, le paysage devenait de plus en plus vert, impressionnant - mais la majorité effectue ce trajet de nuit.

Située à 800 km au nord de Bangkok et à une centaine de kilomètres de la Birmanie, Chiang Mai est une ville nichée au cœur des montagnes. Fief de l'artisanat thaï, la ville comprend de nombreuses activités (cours de cuisine, massages, visites de temples...) et est également le point de départ de nombreuses excursions ou treks (Chiang Rai, Pai...).



Après 10h de train pour rejoindre la ville, j'embarque dans un Songthaew - une sorte de taxi rouge collectif caractéristique de Chiang Mai - pour rejoindre ma guesthouse : le Banh Mi Guesthouse. Une maison d'hôtes située au centre de cette ville fortifiée où j'ai vraiment apprécié mon séjour de 5 jours sur place tant l'ambiance était chaleureuse et familiale. 






Une maison d'hôtes qui comporte une dizaine de chambres tenu par un couple mixte écossais/thaïlandais hyper charmant. Si vous êtes de passage dans Chiang Mai, je vous recommande le Banh Mi Guesthouse les yeux fermés, surtout qu'on y mange super bien - je vous recommande les pancakes à la banane et au sirop d'érable, un vrai délice !







Etant donné que je suis arrivée tard, je n'ai pu réaliser ce qui m'entourait que le lendemain. Une ville à la circulation anarchique autour des remparts, mais qui aspire quand même au calme grâce à son côté plus vert que Bangkok. Un contraste saisissant qui est fort appréciable. J'en ai d'ailleurs profité pour passer un peu de temps dans un parc situé non loin de la route principale - le Buak Hard Public Park - mais dont le calme et la sérénité y règnent.





Pour ce qui est des temples, il y en à foison. Mais je voulais absolument voir le Wat Phra That Doi Suthep, le seul temple que j'ai visité à Chiang Mai. Situé sur le Suthep à la sortie de la ville, il faut prendre les taxis collectifs situés au niveau de la porte nord du centre ville pour y accéder. 






Après avoir gravi les 306 marches, on découvre un très beau temple tout d'or vêtu. Un temple impressionnant tant il est beau à regarder. Sa situation en altitude vous offre une vue imprenable sur Chiang Mai, mais celle-ci est entourée d'un beau nuage de pollution...La visite du Doi Suthep a été l'un des faits les plus marquants de ma découverte de Chiang Mai, et même l'un de mes coups de cœur de mon voyage.














A quelques kilomètres de Chiang Mai se trouve le Mae Sa Orchid Farm, ou le Jardin des Orchidées. Un endroit incontournable des environs qui vaut le coût pour observer des papillons "en liberté" et de jolies orchidées. Même si la visite se fait rapidement, elle vaut sacrément le coup tant c'est beau niveau couleurs. Si vous souhaitez un souvenir de cette visite, principalement des bijoux ou broches en forme d'orchidée, la boutique vous aidera à faire votre choix.




Pour faire un peu de shopping, les marchés sont incontournables. Présent tous les soirs, le Night Bazaar, immense marché nocturne typique, à voir au moins une fois, vous permettra de trouver des vêtements, objets de décoration ou autres souvenirs. N'hésitez pas à marchander un peu pour bénéficier de bons prix, même si à la base les tarifs sont moins chers qu'à Bangkok.





Tous les weekends, le Saturday Night Market vous étonnera avec ses étals énormes de nourriture : pad thaï, brochettes, smoothies, il y a vraiment de quoi bien se remplir le ventre. 





Mais mon marché favori est le Sunday Night Market : un énorme marché présent sur plusieurs pâtés de maison qui regroupe à la fois nourriture et souvenirs en tout genre. Un marché impressionnant où l'on prend plein les yeux.




Passage obligé lorsque l'on voyage en Thaïlande : les massages ! Et j'avais hâte de tester mon tout 1er massage chez Lila Thaï Massage, une enseigne connue à Chiang Mai pour son très bon rapport qualité/prix. 



Grande particularité de cette enseigne qui a plusieurs salons et qui m'a beaucoup touchée : créé par l'ancienne directrice de la prison pour femmes de la fille, ce centre de massage engage d'anciennes détenues de la prison les aidant à les réhabiliter dans notre société en leur fournissant une formation de massothérapeute de 180 heures.

En tout cas, le salon est très beau et très propre. Je n'ai malheureusement pas franchi le cap de tester le fameux et traditionnel Thaï Massage - trop douillette la fille lol. Du coup, je me suis rabattue sur les massages aux huiles (environ 14,00 € l'heure) et les massages des pieds et jambes (7,00 € environ l'heure), massage très utile après une bonne journée de marche.

J'ai tellement aimé cet endroit que j'y suis allée quasiment tous les jours me faire masser. C'est dire ! Si vous cherchez un très bon institut pour vous faire massez, je vous conseille vivement d'y aller.





Bien évidemment, j'y ai super bien mangé à Chiang Mai ! Et principalement thaïlandais. Mais si vous êtes en manque de nourriture occidentale, vous y trouverez dans les restaurants des pizzas, des pâtes...et n'oublions pas Mac Do et Burger King.

Ces 5 jours passées à Chiang Mai ont été géniaux! Loin de la folle frénésie de Bangkok, j'ai beaucoup apprécié le cadre plus reposant et donc plus authentique. Une étape qui aide à "chiller" tout en y prenant plein les yeux. Si j'avais eu plus de temps j'aurais poussé jusqu'à Paï ou Chiang Rai, ou alors visiter un centre qui prend soin des éléphants comme l'Elephant Nature Park. Une prochaine fois sans doute ;-)

Mais les îles du Golfe de Thaïlande m'attendent pour un moment relax où le farniente sera au rendez-vous ! 


Prochaine étape : Koh Samui !